26 febrero 2017

Datos prácticos para visitar Maldivas. 5 noches en Gulhi.


Hace ya algunos años que visitar las islas Maldivas ha dejado de estar al alcance de unos pocos privilegiados.
Aquel destino elitista reservado a presupuestos muchas veces estratosféricos, ha abierto sus puertas a otro tipo de turismo mucho más asequible. 
Los exclusivos y lujosos resorts que ofrecían al viajero todo tipo de comodidades, aunque éstas implicaran importantes desembolsos dinerarios, se han visto sorprendidos por la irrupción de modestos establecimientos locales que abren el mercado a todo tipo de visitantes.
Ya no es necesario gastarte varios cientos de dólares al día para pasar una noche en Maldivas y aunque seguramente una y otra opción acojan ahora mismo a un tipo muy diferente de turistas, cabe la posibilidad de que en un futuro no muy lejano y a medida que los hoteles locales vayan mejorando sus prestaciones, ambas opciones se acerquen entre sí mucho más de lo que lo están hoy en día.
De momento, lo cierto es que con la apertura de estos negocios locales, este pequeño paraíso se ha abierto para gran número de visitantes. Con todo lo bueno y lo malo que esto representa.
Aún así, para los neófitos como yo, no resulta sencillo decidir el destino final ni la mejor manera de moverse por un laberíntico territorio que no pone las cosas demasiado fáciles al viajero.

Desde estas lineas sólo pretendo aportar mi granito de arena dando alguna pista y consejillo que pudieran ayudar a todos los que se disponen a visitar las islas Maldivas próximamente, alojándose en una isla local.

Dónde alojarte en Maldivas.
 
A estas alturas, y dejando al margen la posibilidad de recorrer el país alojado en un barco, creo que ya ha quedado claro que existen dos opciones principales:
  • en un resort privado
  • en una isla local

Respecto a la primera posibilidad no puedo opinar demasiado ya que no la conozco de primera mano pero todo se reduciría a buscar el resort que más se ajuste a tus necesidades, gustos y presupuesto. Existen agencias que organizan los traslados y la estancia en estos resorts y que en ocasiones tienen buenas ofertas. Se debe tener en cuenta que dentro de los resorts hay alojamiento con distintas calidades, condiciones y precios. 
Tampoco olvides sumar a tu presupuesto las elevadas tasas e impuestos que cobran estos establecimientos así como el traslado hasta ellos.


Si por el contrario te decantas por una isla local, deberás tener en cuenta que te encontrarás con alojamientos más básicos y algunas particularidades como son la imposibilidad de beber alcohol (en todas las islas ) y la prohibición del uso del bikini ( en algunas islas ) .
Por contra, lograrás ahorrar bastante dinero ya que tanto los alojamientos como las excursiones que puedas contratar, suelen ser ostensiblemente más baratas que en los resorts. Además, el contacto con la población local será estrecha y te permitirá conocer de primera mano, su peculiar forma de vida.
Si finalmente te decides por esta opción, no pienses que tus quebraderos de cabeza han terminado ; las siguientes decisiones a tomar no serán sencillas, ni mucho menos......

Qué isla elegir en Maldivas.

 
Sí, ya has decidido que te vas a alojar en una isla local. ¿Pero en cuál?
Ahora empieza lo difícil.
Hablamos de unas 1200 islas repartidas en 26 atolones a lo largo de casi 1000kms.
De momento, y aunque ello tampoco resultará de mucha ayuda,  quitaremos unas 1000 que se encuentran deshabitadas .
Evidentemente, el siguiente paso te conducirá irremediablemente a un exhaustivo proceso de investigación que te ayude a tomar una decisión. 



Foros y blogs de viajes te ayudarán bastante pero sobre todo, deberás tener claro cuales son las prioridades de tu viaje.
No es lo mismo que tengas un presupuesto ilimitado a que sea más bien cortito. No es lo mismo que busques una playa preciosa o que prefieras un buen arrecife para bucear. No es lo mismo que dispongas de 10 o más días a que sólo tengas 3 ó 4. No es lo mismo que quieras bañarte en bikini a que te dé totalmente igual ese aspecto. No es lo mismo que busques soledad y relax a que busques un poco de gente y ambiente. No, nada es lo mismo.......


Gente local en la playa


Por si te puede servir de ayuda, nosotros descartamos muchas opciones y centramos nuestras preferencias siguiendo unos criterios determinados que en nuestro caso fueron los 5 siguientes.

1- en primer lugar descartamos todas las islas que por su lejanía nos obligaban a tomar un hidroavión para llegar hasta ellas (traslados caros). También todas aquellas cuyo traslado en ferry excedieran las 3 horas de viaje desde el aeropuerto (tratando de evitar excesivas pérdidas de tiempo en los traslados).

2- buscábamos una isla pequeña y tranquila sin ningún tipo de masificación pero que dispusiera de bikini beach ( nos parecía un sacrilegio que las mujeres tuvieran que bañarse con ropa en aquellas playas paradisíacas).

3- queríamos una isla que contara con un arrecife decente para poder hacer snorkel sin necesidad de moverte de la isla.

4- a ser posible nos gustaría disponer de la posibilidad de hacer distintas excursiones desde nuestra isla y que éstas no fueran demasiado caras. La excursión del tiburón-ballena figuraba entre nuestras favoritas.

5- a ser posible queríamos un hotel moderno y cómodo para pasar nuestros últimos días de vacaciones.

Gracias a todo ésto, logramos reducir las Maldivas a un puñado de islas que se podían contar con los dedos de una mano.
Finalmente nuestra elección fue el hotel Tropic Tree en la diminuta isla de Gulhi.

Cómo llegar a tu alojamiento en Maldivas.
 
Lo más difícil ya está hecho. Ahora toca buscarse la vida para llegar y salir de la isla elegida.
Sin duda, la opción más barata será hacerlo en los ferrys públicos. Para llegar hasta ellos desde el aeropuerto de Male, se debe tomar primero un ferry que te acerca hasta la ciudad. 
  • Salen cada 10 minutos y tardan otro tanto para llegar a la ciudad. Desde donde te deja este primer ferry, puedes tomar un taxi por 3$ que te dejará en el punto desde donde salen los ferrys a las distintas islas.
Aunque es un poco galimatías, se pueden investigar las rutas y los  horarios en esta web.
Aquí os dejo la ruta 311 que es la que se dirigía a nuestra isla:
El precio ronda el euro por persona y trayecto.


Dependiendo de la isla elegida, puede que tengas que hacer transbordos pero piensa que eso te llevará bastante tiempo y sólo te compensará si dispones de muchos días.
La opción del hidroavión es la más cara pero por contra, es la más rápida y además te ofrecerá unas vistas impresionantes.


Pero además de las posibilidades citadas anteriormente, existen también agencias y particulares que pondrán a tu disposición lanchas rápidas para llevarte hasta tu hotel. 
Los propios hoteles suelen ofrecer este servicio si se lo pides con antelación aunque es habitual que no te ofrezcan los mejores precios.
Nosotros viajábamos 7 personas y tras pedir varios presupuestos al hotel y a varias agencias diferentes, acabamos pactando con icom tours el traslado a Gulhi.
Por 180$ nos estarían esperando en el aeropuerto para llevarnos hasta nuestra isla en 33 minutos. 
Unos 20€ por persona nos pareció un precio razonable que además nos permitiría no depender de los horarios de los ferrys públicos.
También es conveniente saber que, al menos desde
Maafushi ( también paran en Gulhi ), hay salidas en lancha rápida hacia el aeropuerto a horas previamente establecidas y que vienen a costar sobre 20-25$ por pasajero. Se puede consultar en su web ( icom tours ).

IMPORTANTE
: Los viernes no hay ferrys públicos y puedes tener problemas para encontrar cualquier tipo de servicio. Si lo puedes evitar, trata de no llegar a Male un viernes.

Precios y presupuesto en una isla local en Maldivas (setiembre-2016).
 
VUELOS: Nosotros volamos desde la localidad de Kochin, en India por 80€.
Salimos de Male con destino a Bombay ( 160€ ), desde donde teníamos el vuelo internacional.

ALOJAMIENTOS: Hay hoteles muy baratos dependiendo de la isla que se visite aunque nosotros nos alojaremos en el Tropic Tree, el más caro de Gulhi, por unos 80€ la doble con desayuno
Sin lujos pero moderno y confortable, con baño y aire acondicionado.









COMER Y BEBER: Las comidas las hicimos en el hotel y pagamos entre 7 y 10€ por persona. Eso sí, olvidaros de probar el cerdo ni el alcohol. 
Hacerlo en alguno de los sitios locales, nos hubiera salido aproximadamente por la mitad pero la relación calidad-precio de nuestro hotel nos pareció muy aceptable.
Las bebidas como zumos o batidos están muy ricos y vienen a costar alrededor de 1$ en los sitios locales.

EXCURSIONES: Desde nuestra isla se ofertaban bastantes excursiones pero además, como estábamos muy cerca de
Maafushi, siempre teníamos la opción de negociar con las agencias de allí para que nos vinieran a buscar y hacer con ellos las excursiones.
De cualquier forma, a través del hotel o de una escuela de buceo cercana, pudimos hacer todas las excursiones deseadas.... o más bien, casi todas.
Al ser 7 personas no necesitábamos compartir excursiones con más gente para abaratar precios.
A continuación los precios de las excursiones:

  • Snorkel en tres puntos diferentes: 25$ por persona durante 4-5 horas
  • Alquiler de Kayak dos horas para dos personas: 10$
  • Dos inmersiones de buceo: 90$
  • Tiburón-ballena desde Gulhi: 110$. Se cancela por no reunir el grupo mínimo.
  • Avistamiento delfines: 25$
  • Visita resort cercano (no recuerdo nombre) todo incluido: 110$. Había más baratos.
  • Pesca nocturna: de 17 a 21 horas: 20$ con posterior barbacoa.
  • Sandbank: existía la opción pero no recuerdo el precio ( unos 25$ ).

Al estar tan cerca de
Maafushi, puedes ponerte en contacto con cualquiera de las agencias que organizan excursiones desde allí y vendrán a buscarte por unos 5$ extras. Eso siempre que no encuentres o te parezca excesivo el precio que te oferten desde Gulhi, por la excursión que desees realizar.

De pesca con Annes


 

Mi consejo: Justo a la entrada de la bikini beach, hay un pequeño local de buceo regentado por un tal Anees con el que puedes negociar las excursiones que desees. Es un magnífico profesional y al menos a nosotros nos hizo buenos precios.
Su email: sharafuzzamananees@gmail.com









Nuestro presupuesto:
Alojamiento en el Tropic Tree  40€ X 5 noches         200€
Comidas, bebidas y compras varias                       100€
Excursiones para hacer snorkel  23€ X 2                 46€
Kayak ( 2 horas )                                                  5€
Pesca nocturna en barco                                       18€
Inmersiones de buceo   40€ X 2                              80€ 
Traslados lancha privada a Gulhi y aeropuerto          45€

TOTAL 6 DIAS  POR PERSONA                             494€                                                

Reflexiones tras mi paso por Maldivas. Lo mejor y lo peor. 

Para finalizar, y antes de relatar con detalle en próximos artículos mi día a día en Maldivas, paso a dar mis impresiones personales acerca de mi estancia en Gulhi y mi experiencia en el país.

La isla elegida respondió en lineas generales a nuestras expectativas y aunque en un principio acusamos el contraste de caracteres entre la reservada población local y la afabilidad de la gente india que habíamos conocido días atrás, con el paso de los días nos ganamos su confianza y finalmente acabamos disfrutando de su compañía.
  • Lo mejor de la isla fue su tranquilidad, su bonita playa de aguas turquesas, la abundancia de peces en su arrecife y la sensación final de llegarnos a sentir parte integrante de la misma. Una profunda sensación de tristeza se adueñó de nosotros el día que la abandonábamos.
  • Lo peor, la imposibilidad de disfrutar de sus atardeceres con una cervecita en la mano, la suciedad en algunas partes de la isla y unos corales demasiado deteriorados a causa del calentamiento global.



El Tropic Tree, el mejor hotel de la isla, también cumplió con su cometido.
  • Lo mejor, sus modernas y limpias instalaciones, sus cómodas habitaciones, su buena cocina y la amabilidad y disponibilidad de sus trabajadores.
  • Lo peor, un wifi y un aire acondicionado muy justitos de potencia aunque cubrían nuestras necesidades y un generador eléctrico muy próximo que metía un poco de ruido por la noche aunque no afectó a nuestro descanso.

En cuanto a las actividades que realizamos, pudimos encontrar de todo.
Si bien encontramos magníficos profesionales siempre atentos y controlando la situación, también tuvimos experiencias no tan satisfactorias
Y como pienso que Maldivas no se reduce a ser un destino exclusivamente playero sino que mucha gente, como era nuestro caso, se acerca hasta allí para descubrir sus maravillosos fondos marinos, quiero apuntar algunos detalles que a mí me parecen fundamentales.
Aunque algunos miembros del grupo hicieron dos inmersiones de buceo con bombona, aclaro que dedicamos la mayor parte de nuestro tiempo a practicar el snorkelling (buceo con tubo).
  • Lo mejor, la gran visibilidad y la abundancia y diversidad de fauna marina existente en toda la zona.
  • Lo peor, el gran deterioro que sufren las formaciones coralinas debido al aumento de temperatura que sufren sus aguas. Un tanto decepcionante ya que no me lo esperaba.
 
 

Por otro lado, me sorprendieron las fuertes corrientes que padecimos en todos los puntos que nos sumergimos. Por primera vez en mi vida tuve que hacer uso de aletas y en ocasiones de chaleco salvavidas. Mucha precaución si no eres un buen nadador y te encuentras en zonas profundas.
La suerte tampoco nos acompañó demasiado y a pesar de visitar las zonas habituales para el avistamiento de tortugas, mantas-raya y tiburones, apenas vimos alguna de estas especies y nunca como nos hubiese gustado.
Por último, otra de nuestras ilusiones, la de intentar ver el tiburón-ballena, no la pudimos llevar a cabo por no formarse el grupo mínimo exigido. Una verdadera lástima.
Quizás por todo ésto, mi paso por este bello rincón del planeta me dejó un sabor un tanto agridulce aunque a buen seguro el principal responsable de ello no fuera otro que yo mismo y las altas expectativas que me había creado.
Hacer realidad un sueño deseado desde hace tanto tiempo, me ha servido para descubrir que Maldivas no es el Paraíso.
Simplemente es otro pequeño paraíso de los muchos que he tenido la oportunidad y la gran fortuna de conocer a través de mis viajes.
Nada más y nada menos. 



Capítulo anterior: Kumarakom y Fort Kochi. Kerala
Capítulo siguiente: Llegada a la isla de Gulhi. Maldivas

1 comentario :

Tawaki dijo...

A veces es complicado cuadrar realidad con expectativas, y aunque leyéndote se aprecie cierta decepción, me parece que el balance fue positivo. Estuve mirando para ir, pero me echaron para atrás algunos blogs en los que se mencionaba el poco respeto de algunos turistas que ponían la música demasiado alta por ejemplo. No obstante, espero visitar este paraíso.